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V280倾转旋翼机首飞给美国陆军出难题 蛋糕都想分

乐并痛苦着:贝尔V-280倾转旋翼机首飞美国陆军“出难题”

当地时间12月19日下午2时许,美国贝尔直升机公司研制的V280倾转旋翼机进行了首次短时间悬停试飞。本次在德克萨斯州阿马里洛市进行的试飞持续了约15~20分钟。作为贝尔的第三代倾转旋翼机,V-280首次在倾转旋翼机上实现了发动机短舱不进行整体偏转、仅偏转旋翼部分就实现垂直起飞。贝尔计划将V-280投标美国军方的“未来垂直升降飞行器”计划,贝尔公司高层声称,V-280代表了未来航空器的发展方向。

悬停试飞中的V-280

“未来垂直升降飞行器”(Future Vertical Lift,简称FVL)项目开始于2009年。该计划是一个多军种联合开展的新型飞行器研发装备计划,目的在于替换当前美军使用的几款主力直升机。与传统直升机相比,FVL的飞行性能指标非常高,要求新型飞行器具备在地形跟随飞行条件下速度大于370千米/时、在不接受空中加油情况下“战斗半径”大于424千米、执行侦察攻击任务时续航力超过2小时(距基地315千米条件下)或执行突击任务时续航力超过20分钟(据基地424千米条件下),并要求具备可在(829米/35℃)环境下灵活飞行。FVL对载重能力的下限要求为搭载6名全副武装的士兵,此外该项目还要求参选机型具有空中受油能力。除贝尔的V-280外,西科斯基也与波音联合提出了S-97(现已发展为SB-1)高速直升机方案参与竞争。

西科斯基的S-97是V-280的竞争对手,该机已经于2015年5月进行了首飞

美国陆军希望用FVL替换包括UH-60/MH-60“黑鹰”、AH-64“阿帕奇”、CH-47“支奴干”和OH-58“基奥瓦”等多种直升机。应该说,这个想法很美好,如果能够以V280成功中选FVL、并替换上述机型,那么不但目前美国陆军航空兵混乱的后勤保障体系将得到简化,而且由于倾转旋翼机较之直升机在航速上的先天优势,将能够使美国陆军在反应速度和效率上大幅提升。只不过,这个想法能否实现,现在看来着实不好说。目前的V-280是一种中型倾转旋翼机,用来替换UH-60/MH-60非常合适,但运力比起CH-47仍然有很大差距。如果需要替换CH-47,则必须发展一种“放大版”的V-280,这对于贝尔来说几乎是全新的技术要求——倾转旋翼机由于动力系统的特殊性,直接采用目前的构型进行放大设计非常困难。这一问题,在当年V-44的设计上已经有过前车之鉴。

V-44计划是贝尔发展重型倾转旋翼机的第一次努力,该机本来打算作为CH-47的后继机型,但由于设计上过于复杂、潜在风险太大而不了了之

而从设计特点来看,V-280也不太适合替换武装直升机和侦察直升机。尽管从外观上看,V-280平直而宽大的机翼能为外挂武器提供足够的空间,但该机两个巨大的旋翼事实上等同于宣判了翼下挂架的死刑——在平飞状态下时旋翼旋转范围内肯定不能发射火箭弹或导弹,而即便在机翼下挂载炸弹、或在临近翼根的狭窄空间内布置少量挂架用于发射导弹,弹药投射后也会被旋翼卷起的巨大气流所干扰,命中精度必然会严重下降。同样,旋翼在旋转时也会对侦察设备造成干扰,特别是红外和雷达侦察设备更难以摆脱旋翼对信号的干扰。

英国筹划CVF航母计划(即目前的“伊丽莎白女王”级航母)期间,贝尔曾经向英国推销以MV-22为基础发展的WV-22预警机。但最终英国仍然坚持使用预警直升机,其原因绝不仅仅在于省钱,更重要的问题是V-22的旋翼对于雷达有不可避免的干扰

另外,对于V-280来说,还有个不得不提的问题就是美国空军与陆军航空兵的“扯皮”。上世纪70年代美国陆军航空兵重组之前,美国空军和陆军曾就陆军能否拥有固定翼飞机的问题发生过激烈的争端,最终在1965年美国国防部对陆军航空兵的机型进行严格限制后双方的矛盾才偃旗息鼓。虽然目前美国陆军航空兵也装备少量固定翼无人机、轻型运输机和电子战飞机,但在对地攻击机型上无一例外全部是直升机,这说明目前美国陆军航空兵仍然无法跨越固定翼作战飞机这道门槛。作为倾转旋翼机的V-280严格来说与固定翼飞机在原理上差异很大,但这并不一定能阻止美国空军对其身份说三道四——毕竟V-280确确实实有一对固定机翼,单从外观上看也更接近固定翼飞机。

美国陆军航空兵中唯一一种能算得上“固定翼攻击机”的是可以发射导弹的“捕食者”无人机,至于有人驾驶的固定翼飞机,美国陆军只能老老实实使用运输机和电子战飞机

与V-280相比,西科斯基公司的S-97高速直升机或许更适合用作武装直升机的替换机型。X-2采用了推进式双旋翼构型,在兼顾高速飞行能力的同时保持了直升机的基本设计特点,也更加适合在机身两侧设置武器挂点或短翼式挂架。而由于X-2的旋翼在飞行时不需要前向偏转,所以如果在机身上布置侦察设备,受到的干扰也相对较少。而在与空军的扯皮问题上,美国陆军航空兵对X-2估计也更有底气——无论是飞行原理还是外形,X-2都是一架不折不扣的直升机,美国空军就算再想“找茬”估计也找不到“杯葛”的理由。

早在方案模型阶段,西科斯基就已经把火箭弹发射器装上了S-97,可见西科斯基对于该机替换现役武装直升机志在必得。相比之下,V-280的武装化确实更加困难

因此,美国陆军最终可能会做出一种折中的选择,即在FVL项目上同时采用倾转旋翼机(用于替换运输直升机)和高速直升机(用于替换武装直升机和侦察直升机)。表面上看,这个结果同时照顾了美国陆军航空兵、贝尔和西科斯基,可谓皆大欢喜;然而如果认真分析,不难看出这种选择事实上对谁都没有好处——由此一来,美国陆军简化机型体系的打算势必会落空,而贝尔西科斯基也可能会忙了半天连本钱都捞不回来。更要命的是,FVL作为一个多军种的联合项目,其他军种能不能允许美国陆军“胡来”也是个问题,如果各军种因此陷入扯皮,该项目的结果可能将比各方都不满意JSF更讨人嫌??杉?,对于目前的美国陆军,V-280或许是一块诱人的蛋糕,但这个“不合规矩”的家伙带来的头疼,或许比诱惑还要多。(利刃)

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